2016年1月26日 星期二

[道長] Death on the Nile(尼羅河謀殺案)




書名:Death on the Nile
中譯:尼羅河謀殺案(遠流)
作者:阿嘉莎.克莉絲蒂(Agatha Christie)
出版:HarperCollinsPublishers
年份:1937
系統:白羅長篇14


 《Death on the Nile》的大名,在元人講述白羅探案的過程中一再一再出現,搞得好像還珠樓主在《蜀山劍俠傳》裡面大肆宣傳「峨嵋三次鬥劍」一樣那麼頻繁。當然還珠樓主是跳票了,可是元人還不至於──因為我跳別張 XD。

 我們講這部名作,由外到內來講,首先,如果元人是「謀殺專門店」的店長,我要選101本推理小說名作,一個作家只能選兩本,克莉絲蒂我會直接從白羅系列選,選這個系列的The First and the Best。

 The First:The Mysterious at Styles(史岱爾莊謀殺案),殆無疑問。

 The Best:Death on the Nile(尼羅河謀殺案),即是本書。

 或者讀者也會覺得奇怪,《Death on the Nile》的詭計並沒有翻空出奇的大逆轉,怎麼元人卻是情有獨鍾?其實這是因為,本書是克莉絲蒂累積多年創作經驗,爐火純青功力集大成之作。

 詭計沒有很出奇,因為它不是讓讀者從頭悶到尾,最後弄一個勁爆結局來草草交代,讓讀者大叫「怎麼會這樣?」然後再看下一本的不負責任之作。請恕我無禮,但是某本書名有Orient Express的那一部,確實就是這樣搞,詭計再出奇也是讓人生氣。

 爐火純青集大成,是說克莉絲蒂最擅長的「利用人際關係舖陳謀殺動機」還有「刺激謀殺搭售浪漫愛情」這兩個特點都已經臻至最高峰!甚至說呢,阿嘉莎嬸嬸或者也沒有意識到,不過像《Death on the Nile》這種體例,就是後來在日本讓西村京太郎等作家發揚光大的一個小說類型,叫做「旅情推理」!

 要說「交通工具謀殺案」是比較牽強,因為克莉絲蒂的小說不會跟你講火車車廂第幾節有什麼機關,還是輪船餐廳哪裡有賣「青酸加里」(噗),在尼羅河上搭蒸氣船漫遊,其實是為了愛情故事背景使用,真正的謀殺以及破案線索,要看角色之間的人際互動。

 現在來講述故事大綱:首先我們要知道一對閨蜜,感情甚好的姐妹花,一個是窮家女,叫做Jaqueline de Bellefort;一個是富家女,叫做Linnet Ridgeway,兩個人都是美女,強勢的美女。然後在故事設定一開始,有一個男生Simon Doyle,他是Jaqueline de Bellefort的未婚夫,沒錢的帥小子。

 兩個女人愛上一個男人,這個故事說來籠統,好像大家都曾經想過。可是這裡帶到一個延伸閱讀,那可就勁爆了:元人要推薦大家看Henry James的《The Wings of the Dove》,有書有電影,電影中譯做《慾望之翼》;原著小說沒有臺版,而元人自己的翻譯,叫做《讓愛自由》。

 鴿子的翅膀為什麼跟「慾望之翼」或「讓愛自由」有關係,這不是我們的討論範圍,元人只是要說,《Death on the Nile》的基本設定和衝突是在於,這一對閨蜜一個是窮家女一個是富家女,而她們兩個同時愛上了這個沒錢的帥小子,叫做Simon Doyle。

 為什麼故事會發生在埃及的尼羅河上,一艘叫做Karnak的小型蒸氣船上面呢?因為有人搭這個航程去蜜月旅行嘛!而這一對蜜月旅行的人,有辦法向天下武林發出「綠林帖」,有這麼厲害就對了!讓眾多角色從四面八方趕到埃及來,同上一艘船來跟這對夫妻夢幻共演,其中包括正在休假的白羅老爹。

 《Death on the Nile》是克莉絲蒂畢生創作經驗集大成之作,就連出場人數也爆漿到一個不行,翻看第一章看到「動員令」就知道不同凡響了。正是「英雄來自四面八方,從四面八方來到尼羅河上……」讀者從這裡就可以知道元人有多興奮。

 因為故事很精彩,元人毋須廢話太多。最後還是釐清幾個觀念,就是之前搞不清楚,講又講錯的,關於克莉絲蒂「陸海空三棲探案」的說法。

 其實白羅系列沒有所謂的「三棲探案」,四本出現交通工具的謀殺案,其實說來是兩個對子(two pairs):

 《Mystery on the Blue Train》(藍色列車之謎)

 《Death in the Clouds》(謀殺在雲端)

 這兩本是一對(陸,空),因為它們都是白羅老爹事後破案的,不是在交通工具上當場破案,用這個方式就很好歸類,不致搞混。

 《Murder on the Orient Express》(東方快車謀殺案)

 《Death on the Nile》(尼羅河謀殺案)

 這兩本是一對(陸,海),因為它們都是白羅老爹本人就在案發當地,在交通工具上直接破案的!

 下一本白羅長篇,我們要進《Appointment with Death》(死亡約會),這是又一本克莉絲蒂的典型,講家族裡面老暴君遭人謀殺,人人有動機然後個個沒嫌疑的故事。長篇收拾得差不多以後,就來開講《The labours of Hercules》(白羅的十二道任務)。

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