2017年12月11日 星期一

[道長] Curtain: Hercule Poirot's Last Case(謝幕:白羅最後探案)




書名:Curtain: Hercule Poirot’s Last Case

中譯:謝幕(遠流)

作者:Agatha Christie

原始:1974

系列:白羅長篇32

 終於來到白羅系列最後一本長篇,我們說完就要讓白羅謝幕,Ring the curtain down.

 首先是本書的劇情,白羅系列最後一作跟第一作都是發生在Styles(史岱爾莊園),採用了同樣一個華生角色(Captain Arthur Hastings),有始有終。雖然兩書背景相同,但是作者克莉絲蒂想要帶給讀者的是一種「景物依舊、人事全非」的蕭索感受,本書當中空間背景(即Styles莊園本身的地理位置、建築裝潢)一點都不重要,重要的只是人,寫人是克莉絲蒂的強項,所以這最後一本白羅探案理所當然的是一本傑作。

 寫到這裡要回答讀者,一個可能會有的問題,也是元人本來的疑惑:「把《Curtain》跟《The Mysterious Affair at Styles》擺在一起看好嗎?」如果讀者想要增加閱讀的樂趣,其實是很可以這麼做的,但是元人提醒大家,這本書呼應的作品,除了系列第一本長篇以外,還有系列第二本長篇,也就是《The Murder on the Links》(高爾夫球場命案)。

 如果要把故事前後對照,至少應該看三本,因為《Curtain》書中出現了海斯汀上尉(Captain Hastings)的小女兒Judith Hastings,也不時會提到海斯汀的亡妻灰姑娘(Cinderella,暱稱為Cinds),所以要看的話最好三本同看,因為《The Murder on the Links》記載了海斯汀的戀愛到結婚。

 再來我們要解答,元人之前埋下的伏筆,「《Curtain》呼應赫丘勒十二道任務的哪一道任務?」這是元人在說書過程中突然想到的,《The Labours of Hercules》書中,對於第一道任務〈The Nemean Lion〉(涅墨亞獅子)的設計有點隨便,用北京狗失竊案交代過去,元人覺得很敷衍。後來發現到說,原來阿嘉莎嬸嬸把第一道任務放在這裡了!

 白羅老爹的最後探案,就是The Labours of Hercules的第一道任務,本書的凶手就是貨真價實的The Nemean Lion。回想Edith Hamilton在《Mythology》當中的記載,The Nemean Lion刀槍不入,人間的兵器傷之不得,Hercules是用自己的天生神力,活活把獅子勒斃,這才完成了第一道任務。後人有詩讚道:

 「男人女人都說謊,只有呼吸不說謊。」(喂)

 不管你是獅子還蝨子,沒氣就是沒氣!刀槍不入又如何?Hercules用最簡單而直接的方法完成了這道任務。白羅老爹也是一樣,法律是人間界的刀和槍,都無法制裁本書中的X(白羅稱此凶手為嫌疑犯X),所以要用另外簡單而直接的方法,來完成這道任務,只是它已經是白羅神探的最後一道任務。

 因為《Curtain》的劇情非常精彩,凶手非常重要,所以元人僅用暗示的方法提點大家,大概會發生什麼事,想要看更多請詳閱各版本書介,不再多說。接下來我們還要再回答兩個問題,就把白羅系列做一結束。

 倒數第二個問題,Mrs. Oliver(奧莉薇夫人)的老公是誰?她真的是已婚婦女嗎?還是那只是她的筆名?其實Mrs. Oliver有結婚,有老公,但是老公死了,所以就不曾出現過名字,這件事情記載在《Elephants Can Remember》,出現在閒談當中,元人是很專注這件事情才會發現,在此也順便給讀者解疑。

 另外提供一個訊息,請拿Ariadne Oliver對比Agatha Christie可以發現,Agatha Christie是阿嘉莎嬸嬸的筆名而不是真名,Christie是阿嘉莎嬸嬸前夫的姓,她嫁第二任丈夫之後不可能再用這個姓。而Ariadne Oliver既然叫做Mrs. Oliver表示Ariadne Oliver可能也是Mrs. Oliver的筆名,Oliver是她的夫姓,就像Agatha Christie也可以叫做Mrs. Christie,只是沒有人會這麼叫。

 以上論述只是要證實,Mrs. Oliver確實是Agatha Christie的分身,如此而已。另外,Mrs. Oliver還有一次出場,沒跟白羅聯手的,是獨立長篇《Pale Horse》(白馬酒店),這個元人也有列入書單。

 最後一個問題,白羅追緝嫌疑犯X到史岱爾莊,他是可以不用叫海斯汀去的,但為什麼,一定要叫海斯汀去?元人翻開前幾章,看到海斯汀的表現,真的只有五個字送他:「柳丁擱來亂。」(Annoying Orange)元人會請讀者回頭讀兩本初期長篇的原因也就在這裡——海斯汀真的很會亂!大家都說阿嘉莎嬸嬸很會騙人,其實Captain Hastings也出力不少(噗),明明就是一件很重要的案件,一個法律無法制裁的嫌疑犯X,神探白羅謝幕前最後一樁任務,為什麼還要叫這個魯肉腳去從中做梗呢?

 其實答案很簡單,不知道大家有看出來嗎?白羅叫海斯汀重回Styles,原因不為別的,是要叫他去相親,給他做媒人的!原本應該很感傷,很無奈的最終結局,因為白羅的月老性格又演出了另類大團圓,掩卷之際真的嘴角上揚,「阿嘉莎嬸嬸,妳真行!我真的很愛妳。」(告白惹)

 白羅系列說書至此全部結束,在這中間元人拋棄了兩本長篇,會用「補遺」的方式給讀者交代回來。克莉絲蒂小說當然還繼續做,只是不做那麼仔細,讀立長篇我們挑著看,首波主打《The Man in the Brown Suit》(褐衣男子);瑪波小姐(Miss Jane Marple)系列只做長篇,短篇就不看了,預計做十本,做到《At Bertram’s Hotel》(柏翠門旅館)系列總結,敬請期待。