2013年2月11日 星期一

[說短] Philip K. Dick的〈Beyond Lies the Wub〉(超凡入聖外星豬)




篇名:Beyond Lies the Wub
中譯:超凡入聖外星豬(自行翻譯)
作者:Philip K. Dick
類別:短篇科幻小說
重點:Philip K. Dick第一篇刊載的短篇小說
原始:1952七月刊載於《Planet Stories》雜誌

PKD的短篇看了大約六七篇,發現講解倒不很難,比較麻煩的是選材。有些短篇是弄得到原文但不好講,因為故事較複雜,如〈Minority Report〉(少數派報告);有的短篇是好講但弄不到原文,如〈Paycheck〉(上帝的即期支票)。

能夠同時找到文本而又有梗可談的短篇,目前我們已經做了〈We Can Remember It for You Wholesale〉和〈Adjustment Team〉,現在回頭來談的是PKD的出道短篇〈Beyond Lies the Wub〉。

這則故事的篇名太有意境,以元人自己的理解,它想說的是「人類之上還有Wub這種生物。」有點近似「頭頂三尺有神明」的意思。但因為Wub這種類似豬仔的生物根本就沒有對應名詞,元人也只好取其近似,把它稱為「外星豬」!又因為Wub的能力超卓(能夠心電感應,探測人心意圖,甚至是死而復生、靈魂轉移),所以元人直接把篇名叫做〈超凡入聖外星豬〉。

首先來一段故事簡介。

Captain Franco(佛朗哥艦長)率領的太空船要從火星把珍奇異獸載運回地球,初開始的場景很像諾亞方舟(各種動物從昇降板進入太空船),但是Captain Franco關係的卻只有「吃」的問題,他只擔心從火星返回地球途中會挨餓,關心載運的動物不夠吃(?)

開船之前,他的船員Peterson牽著一隻怪模怪樣的「豬」來到昇降板。這隻「豬」體型奇大,就像中原普渡用的神豬(只是沒咬橘子),全身長滿硬毛,又醜又臃腫,行動緩慢還會邊走邊喘,因為體重負擔太大。

 根據Peterson所說,這隻「豬」是他跟火星原住民買來的,只花了五十分錢(美金嗎?),原住民把它叫做Wub,它其實不是豬的一種,但是看起來就他媽很像神豬。

 Captain Franco其實從第一眼就看Wub很不爽,但在船員Peterson的暗示「它可能很美味,它的肉像豬肉一樣?」之下,他想到如果星際旅行還有豬肉可吃,其實也還OK吧,所以就讓Wub上船了。

 到了船上他們發現,原來Wub這種異星生物只是長得像豬,外貌既醜又臃腫,但在它的內心,卻是擁有遠勝於人類的超卓智慧!它不但可以用腦電波直接和人類溝通(Captain Franco錯以為他會講英文),還可以心電感應,測知到這位邪惡的艦長打一開始就想把它煮來吃,連料理的方法都猜到了!(一些汆燙,一些放冰箱,再分一些餵貓)。而在這之前呢,Wub還在船艙裡跟著Peterson(把它當成寵物花五十分錢買下來的Peterson)談論荷馬史詩關於Odysseus的種種咧!

 這樣超凡入聖的異星生物,拿來用做食物豈不是太可惜嘛!留它一條性命跟船員下棋解悶不是很好?或許它還能幫忙指導航道,或者修理太空船哩!然而野蠻人的肉食主義者Captain Franco並不這麼想,他似乎很害怕Wub的心智超能,非要把它一槍殺了,煮來吃不可!他大膽接受Wub提出的挑戰「你敢看著我的眼睛開槍嗎?」真的就看著它那水汪汪、溼潤潤的大眼睛,毫不留情地把它一槍爆頭……

 故事的最後是Captain Franco帶著船員分享「快樂Wub餐」,每個船員面前都有一塊厚切Wub排,但是沒有人嚥得下去,只有狠心的Captain Franco用餐愉快。他一邊吃一邊跟Peterson搭話,一開始說「哎,你也不要太多心啦,不就是宰掉一隻豬而已嘛……」到後來卻變成「所以我們接著來討論Odysseus好了,因為剛剛讓討厭的人打斷……」

 在Peterson驚疑不定的表情當中,故事就此結束了!

 PKD的小說通常都會帶給讀者很多面向可供討論,元人在此就網路上搜集到的資料來列舉一二。

第一點就是Wub長得像豬,心智卻超越人,那麼整個兒來講,它到底是豬還是人?或是神?(看到結局真會這麼猜想)。如果Wub是豬,只是用做食物的低等生物,那它又會講話/心電感應/讀心術/靈魂轉移?如果Wub是豬,為什麼Captain Franco槍斃它的時候,船員一個一個都像面對死刑執法,感到了兔死狐悲的恐怖?為什麼人人面前擺上一碟Wub排餐,卻沒有人能食落肚?

第二點就是Wub的人格,Wub這種生物,體態臃腫、行動不便、肉質又鮮美,根本上來講,就是活在食物鏈最底端等人家來獵食的。因此Wub除了喜歡討論哲學藝術和「你們最好不要吃我,雖然我很好吃」這種嘴砲話題以外,也非常信奉「勿以暴力抗惡」的托爾斯泰主義。Wub的生命歷程,除了心智活動以外,就只有吃跟睡,因為行動太緩慢,所以消化器官很強大,看到什麼都能吃,吃進什麼都能消化(不然怎麼活下去?),因而越吃長越肥,越肥肉越嫩,就變成了一副普渡神豬的模樣。它們一旦讓獵手抓到(不管是人類或其他動物),除了死路大概沒有第二條叉路,唯一能做的反抗,可能只有期待獵手吃肉吃太大塊,最後不小心噎死吧!說到Wub的體態和思維,元人真也覺得「這不就是在影射某種型態的人類嗎?」講到這裡會想到George Orwell的經典諷刺小說《動物農莊》(Animal Farm)最後一幕,豬穿西裝抽雪茄和人類上桌談生意,舉杯同歡暢飲。在那個場景當中,豬和人像到已經像是兩顆豌豆難分彼此,不是跟本篇故事一樣嗎?

 第三點是屬於PKD的個人風格的,就是科幻小說的超現實描寫。PKD的科幻小說常常很跳tone(以科幻小說的類型而言),因為它的背景貼近生活,因為它的小說裡頭有「神」。我們談過〈We Can Remember It For You Wholesale〉和〈Adjustment Team〉,這兩篇故事都暗示說:「上帝與我們同在。」不管讀者把結論歸咎於主角精神錯亂也好,作者嗑藥寫作也好,「冥冥之中自有神助」的意識型態就是抹滅不掉。而在〈Beyond Lies the Wub〉故事當中,Wub的心智能力超凡入聖,讓元人感覺到,「這傢伙根本是上帝派來的使者!」如果我是Peterson,看到Captain Franco吃下Wub肉之後變成Wub的分身,我從此真會相信有神。

 〈Beyond Lies the Wub〉這篇故事雖然只是PKD的出道作品,卻已經在精神層面展現出作者的大師風範(太有梗了 XD),關於外星豬Wub的故事,據說作者還有一篇,叫做〈Not By Its Cover〉,元人自己的翻譯是〈不是豬皮的緣故〉。

 這故事在說什麼呢?它在說Wub的皮。Wub的皮如果拿來用做書的封面,好像會發生某種不可思議的事情(書中的內容會變成真的?)那如果把Wub的皮穿在身上,不就可以知道「我」的存在是真是假?(這個問題非常深奧)。

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